Fin de combat pour le vétéran et compagon de lutte contre l'apartheid de Mandela, Ahmed Kathrada

Politique | Publié le Mardi 28 Mars 2017 à 10:12:56 | |
 

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Fin de combat pour le vétéran et compagon de lutte contre l'apartheid de Mandela, Ahmed Kathrada

Compagnon de cellule de Nelson Mandela dans la prison de Robben Island, le discret vétéran de la lutte anti- apartheid, Ahmed Kathrada, a tiré sa révérence ce mardi en Afrique du Sud âgé de 87 ans.

 

Député et conseiller du président Mandela pendant son unique mandat à la tête de l’Afrique du Sud (1994-1999), Ahmed Kathrada ou « Oncle Kathy » était le fils d’immigrés indiens. Il faisait partie du premier cercle des dirigeants historiques du Congrès national africain (ANC).

 Ce grand homme s’était notamment illustré à la fin des années 1980 lors des négociations entre l’ANC et le régime blanc, qui ont abouti au début des années 1990 à la chute de l’apartheid et aux premières élections libres du pays en 1994.

Hospitalisé début mars, pour une opération au cerveau, son état de santé s’était dégradé ces derniers jours.

La Fondation Ahmed Kathrada a annoncé ce mardi dans un communiqué qu’il s’était éteint « en paix » à l’hôpital Donald Gordon de Johannesburg.

Nombreux hommages

Desmond Tutu,  ancien archevêque du Cap et par ailleurs, l'une des dernières figures encore vivantes de la lutte anti-apartheid, a salué la mémoire « d’un homme d’une gentillesse, d’une modestie et d’une ténacité remarquables ».

« Il a un jour écrit au président (Mandela) pour lui dire qu’il ne se considérait pas comme assez important pour mériter un honneur important », a poursuivi le prix Nobel de la Paix, 85 ans.

Un hommage officiel lui sera rendu et les drapeaux du pays sont mis en berne jusqu’au soir de ses obsèques, ont annoncé les services du président Jacob Zuma.

« Force, guide, pilier »

Né en 1929, "Kathy" est d'une famille d’émigrés indiens musulmans venus de Surat, dans le Gujarat (en Inde). Son père tenait une épicerie fréquentée essentiellement par des Indiens et des Africains, mais aussi par des blancs pauvres. Il a quitté l’école à 17 ans pour participer à la lutte contre les lois sur l’habitat séparé.

Arrêté en 1963 avec Nelson Mandela, Walter Sisulu et une partie de l’état-major de l’ANC dans leur QG clandestin de Johannesburg et inculpé de sabotage, il sera condamné l’année suivante à la réclusion à perpétuité lors du fameux procès de Rivonia. Il va passé 26 ans de détention avec Nelson Mandela qui deviendra son mentor et les autres frères d'abord à la prison de Robben Island, au large du Cap, avant d’être transférés en 1982 dans la prison de Pollsmoor à Cape Town. Depuis sa retraite politique en 1999, il s'était consacré à la fondation qui porte son nom pour lutter contre les inégalités.

Il était sorti de sa réserve politique l’an dernier pour déplorer le chemin pris par l’ANC sous le règne de l’actuel président Jacob Zuma, mis en cause dans une série de scandales de corruption, et pour réclamer sa démission.

 

                                               Avec d'autres sources

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