Australie: l'argentier du Vatican inculpé pour pédophilie

Société | Publié le Jeudi 29 Juin 2017 à 07:09:44 | |
 
Australie: l'argentier du Vatican inculpé pour pédophilie

L'argentier du Vatican, le cardinal australien George Pell, a été inculpé jeudi en Australie pour de multiples sévices sexuels sur enfants, des accusations anciennes qu'il a de nouveau démenties catégoriquement. Plus haut représentant de l'Eglise catholique en Australie, le prélat de 76 ans est aussi le numéro trois du Saint-Siège, dont il est le ministre de l'Economie, et par conséquent le plus éminent ecclésiastique mis en cause dans une affaire de pédophilie. Il avait été interrogé à Rome par la police australienne en octobre.

 

 

"La police (de l'Etat) de Victoria a inculpé George Pell pour des délits d'agressions sexuelles anciennes", a déclaré à la presse le commissaire adjoint Shane Patton. "Il y a de nombreux plaignants liés à ces accusations".

Monseigneur Pell est convoqué le 18 juillet devant le tribunal de première instance de Melbourne (sud-est de l'Australie) pour y être entendu. L'officier n'a donné aucune précision sur les faits pour lesquels le cardinal est inculpé. M. Patton n'a répondu à aucune question des journalistes, soulignant la nécessité de préserver l'intégrité de la procédure judiciaire.

Selon un communiqué de l'archidiocèse de Melbourne, le cardinal, depuis Rome, " a de nouveau vigoureusement démenti les allégations." Le prélat a indiqué qu'il rentrerait "dès que possible pour réhabiliter son nom", après avoir reçu le feu vert de ses médecins.

 

L'avocat de deux hommes qui ont porté plainte contre Mgr Pell a affirmé que ses deux clients, qui souhaitent conserver l'anonymat, étaient "ravis". "Cela a été très dur pour eux d'oser sortir du rang", a déclaré Ingrid Irwin au Melbourne Heral Sun. "Accuser quelqu'un qui pour certains n'est autre que l'adjoint de Dieu leur a créé beaucoup de problèmes."

L'annonce de cette inculpation coïncide avec la fin d'une longue enquête nationale portant sur les réponses institutionnelles apportées en Australie aux abus sexuels commis sur des enfants, finalement demandée par le gouvernement en 2012 après une décennie de pressions de la part des victimes. Les investigations qui ont duré quatre ans ont permis de recueillir des témoignages éprouvants de milliers de victimes.

 

Selon Gail Furness, l'avocate présidant ces travaux, 4.444 faits de pédophilie avaient été signalés aux autorités de l'Eglise australienne et, entre 1950 et 2010, "7% des prêtres étaient des auteurs présumés" d'abus sexuels sur des enfants. La moyenne d'âge des victimes était de 10 ans pour les filles et de 11 ans pour les garçons. Des 1.880 pédophiles présumés, 90% étaient des hommes.

Le cardinal Pell avait été entendu trois fois dans ce cadre et a reconnu devant la commission d'enquête avoir "failli" dans sa gestion des prêtres pédophiles dans l'Etat de Victoria dans les années 1970.

En 2002, il avait lui-même été accusé d'abus sexuels pour des faits présumés très anciens mais avait été innocenté par la suite.

 

 

Imatin avec AFP

 

 

 

Commentaires Facebook